[LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

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Balthasar
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Message par Balthasar »

Balthasar était franchement de mauvais poil. Il avait essuyé quelques refus dans les tavernes où il avait proposé ses services en échange d'une chambre, et il dormait mal depuis plusieurs nuits d'affilée, ce qui n'arrangeait pas son humeur. En plus, Tidrak commençait à développer quelques bourgeons printaniers et il passait ses journées à ronchonner et à se gratter en dépit de tous les efforts de son humain. Lequel avait découvert qu'il était allergique au pollen qui sourdrait de ses bourgeons. Bref, il commençait à hésiter entre se pendre, massacrer quelqu'un juste pour se défouler ou devenir moine au sommet d'une montagne de glace.

Aussi avait-il décidé de faire quelques recherches à la bibliothèque, afin, d'une part, de se changer les idées, et d'autre part, de trouver un moyen de se protéger du bourgeonnement de son dracofée. Bon, évidemment, cela devait être un phénomène naturel auquel on ne pouvait pas grand-chose, mais il y avait peut-être des onguents, des crèmes, quelque chose à passer sur la peau de la bestiole pour faciliter le processus. N'IMPORTE QUOI !

Il poussa la porte de la bâtisse en baillant. Compte-tenu de son état de fatigue, il allait devoir faire attention à ne pas piquer du nez en bavant sur un vieux manuscrit hors de prix. Son expérience des bibliothécaires l'incitait à se méfier. Ces gens-là pouvait devenir de vrais dragons, quand on avait le malheur d'endommager un de leurs précieux documents.

La salle était plongée dans une semi-obscurité, sans doute pour protéger les parchemins les plus fragiles. De grandes tables de bois entourées par des étagères couvertes de livres et de rouleaux occupaient l'espace. De petites lampes à huile, pour le moment éteintes, devaient procurer une lumière chiche, à peine suffisante pour lire confortablement. Il n'y avait aucun lecteur en vue.


Génial. C'est peut-être là que je devrais venir dormir, tiens. Les gens du coin n'ont pas l'air franchement avides de savoir. Je serais peinard, au moins...

Tidrak poussa un grognement énervé et se gratta furieusement. Un nuage de pollen s'éleva autour de lui. Balthasar poussa un éternuement tonitruant.

Positivons : s'il y a un archiviste dans le coin, il m'a forcément entendu...
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L'Archiviste
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par L'Archiviste »

L'Archiviste sursauta et se cogna la tête contre l'étagère sous laquelle il s'était penché, faisant tomber une pile de rouleaux de parchemins. Il jura en remontant ses lunettes. Encore du travail supplémentaire. Comme s'il avait besoin de ça. L'éternueur responsable de ce désastre allait entendre parler du pays.

Se redressant péniblement, il lança un regard vers la salle de lecture. Un bonhomme pas tellement plus frais que lui se dirigeait vers les étagères avec le regard typique du farfouilleur dilettante. Ceux qui ne rangent jamais les livres après les avoir feuilletés. Les pires. Il était vêtu comme un moine et sur l'épaule il avait un...


- Un dragon ! brailla-t-il en se précipitant vers l'intrus. Sortez-moi cette bestiole d'ici tout de suite ! Vous n'êtes pas un peu fou, de venir dans une bibliothèque avec un cracheur-de-feu ?
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Balthasar
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par Balthasar »

Balthasar vit un vieux barbu à lunettes se précipiter vers lui en braillant sans entendre en quoi consistait le problème, vu qu'il éternuait comme un damné en s'efforçant de retrouver son souffle. Mais les gesticulations de l'Archiviste lui permirent assez vite de comprendre. Le fait qu'il s'empare d'un seau d'eau et qu'il lui jette dessus aussi, probablement.

- Il ne... Atchoum ! Il ne crache pas le... Atchoum ! Le feu ! Il ne crache pas le feu !

Le petit dracofée stridulait d'indignation, littéralement détrempé, les yeux tourbillonnant du rouge de la rage. Balthasar, quant à lui, avait l'impression d'être une vieille serpillère, mais il avait cessé d'éternuer. L'eau avait au moins eu l'avantage de faire retomber le pollen et de calmer les démangeaisons de Tidrak.

- De l'eau, murmura-t-il en s'essuyant le visage avec un mouchoir au moins aussi trempé que lui. C'est une bonne chose à savoir.

Il frissonna. Décidément, ce n'était pas sa journée. Ni sa semaine, à vrai dire. Et à bien y réfléchir, le mois n'avait guère été meilleur. Il était sûr qu'il allait se choper la crève, maintenant.

- C'est un dracofée, expliqua-t-il au vieux barbu furibard en désignant le dragonnet. A part vous donner un rhume des foins, il ne risque pas de faire grand-mal. Enfin, je crois. Je ne l'ai jamais vu cracher le feu, mais je ne suis sûr de rien, après tout. C'est pour ça que j'étais venu ici. Sur les conseils de la soigneuse de l'Animalerie.

Ce serait franchement crétin qu'une espèce à demi végétale crache le feu. Elle aurait probablement fini par se cramer elle-même avec le temps...

L'idée le fit ricaner, mais son rire se transforma aussi sec (si l'on peut dire) en une quinte de toux carabinée. Et voilà. Qu'est-ce qu'il avait dit ? Il ne manquait plus que ça.

- Bon, je vais arrêter de dégouliner sur votre parquet et aller me sécher à l'Antre, bougonna-t-il. Désolé pour le dérangement. Je trouverai bien un autre endroit où m'informer.

Et il tourna le dos à l'Archiviste, tandis que Tidrak, toujours furax, le houspillait avec des glapissements probablement très malpolis en langue draconique.
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par L'Archiviste »

Un peu gêné, l'Archiviste galopa jusqu'à l'arrière-salle pour aller chercher une serviette, puis rattrapa l'homme avant qu'il ne passe la porte de la Bibliothèque.

- Attendez ! Attendez ! Monsieur ? Je suis désolé ! C'est juste que... Les livres, vous comprenez ? C'est un malentendu. Venez, j'ai une petite pièce derrière avec une cheminée. Vous pourrez vous sécher et vous réchauffer.

Il brandissait sa serviette en se sentant parfaitement ridicule. L'animal qu'il avait arrosé l'engueulait vertement. Et son maître avait l'air d'un vieux chien mouillé. Il sentait un peu pareil, aussi. Il réprima un rire nerveux.

Le dragonnet le regarda et rota. L'homme se retourna. Une goutte descendait paresseusement le long de son nez proéminent.


- S'il... s'il vous plaît, hoqueta-t-il. Je suis vraiment dés... vraiment dé...

Et il se mit à pouffer comme un abruti en se traitant intérieurement de tous les noms. Si le roi apprenait qu'il avait arrosé un client et qu'il lui avait ensuite ri au nez, il allait se faire virer, c'est sûr.
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par Balthasar »

Balthasar lança un regard noir à l'Archiviste qui se fendait la pipe, puis le ridicule de la situation lui apparut. Sans pouvoir se retenir, il se mit à glousser à son tour, sous les invectives de Tidrak, indigné par cette traîtrise manifeste.

Oh, ça va, tu es juste mouillé, tu ne vas pas en mourir. Et je suis sûr que ça ne te gratte plus... Tu es un dragon feuillu, je suppose que tu as besoin d'un bon arrosage de printemps pour pouvoir bourgeonner. On aurait dû penser à ça dès le départ.

Le dragonnet se tut, perplexe, et commença à se détendre - non sans bouderie. Le mendiant soupira en secouant la tête. Foutu caractère.

- Balthasar, se présenta-t-il à l'Archiviste, en tendant une main aussi dégoulinante que le reste.

- Nicodème, répondit ce dernier en lui serrant la main avec un large sourire. Archiviste du Roi. Et... ahem... responsable de l'accueil.

Ils se regardèrent et éclatèrent de rire à l'unisson. Pouffant comme un gamin, Balthasar suivit le vieil homme dans la petite pièce où il semblait habiter. Un bon feu brûlait dans la cheminée.

- Enlevez donc votre bure, fit Nicodème. Vous allez prendre mal, sinon. Je vais la mettre à sécher. Personne ne vous verra ici, à part moi.

- Je commence à me dire que je vais devoir m'acheter une tenue de rechange, soupira le vagabond en se dévêtant. Cette malheureuse bure a subi plus d'avanies en quelques jours à Elwen que dans les années qui la séparent de sa confection...

Il s'empara de la couverture que lui tendait l'Archiviste et s'assit au coin du feu, frissonnant un peu malgré la chaleur qui émanait de la cheminée.

- Bon, je suppose que je vais devoir sécher un peu avant de consulter vos précieuses archives ?
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par L'Archiviste »

L'archiviste avait suspendu la bure devant la cheminée afin qu'elle puisse sécher et il faisait chauffer de l'eau pour servir une boisson réconfortante à son hôte frigorifié.

- Il voudrait mieux, effectivement, répondit-il malicieusement. Vous avez eu un petit aperçu de mon caractère quelque peu... tatillon.

Il tendit une tasse au vagabond, qui s'en saisit avec reconnaissance.

- En revanche, rien ne m'empêche de faire des recherches pour vous. Qu'étiez-vous venu chercher ?

Il écouta la requête de Balthasar et sourit au dragonnet qui en était la cause.

- Les dracofées, hein ? fit-il pensivement. Notre bestiaire a malheureusement subi quelques avanies, ces dernières années, mais je vais vous trouver ça. Buvez votre boisson tranquillement, j'en ai pour quelques minutes.

Il revint peu de temps après avec un gros volume poussiéreux.

- Voilà. Il y a une dizaine de pages sur l'espèce de ce petit jeune homme. Ou est-ce une demoiselle ? Je vous lis tout ou bien vous cherchez un renseignement précis ?
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par Balthasar »

- Hé bien nous pourrions commencer par cette question : jeune homme ou demoiselle ? Il y a quelque chose sur le dimorphisme sexuel des dracofées ? Je ne peux pas continuer à l'appeler Bonhomme si un jour elle me pond des œufs, ou... je ne sais même pas comment ils se reproduisent, en fait...
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par L'Archiviste »

L'archiviste lut quelques passages du gros volume poussiéreux, mais l'ensemble se révéla finalement assez décevant. Autant les grosses espèces de dragons étaient fort bien documentées, grâce au travail du Weyr, autant les petites espèces avaient toujours été quelque peu déconsidérées. Personne ne pouvait les monter, elles pouvaient parfois occasionner pas mal de dégâts dans les cultures et ce n'étaient pas des animaux domestiques aisés à maintenir en captivité.

Regardant attentivement Tidrak qui engloutissait son saladier de pommes, il fit une grimace perplexe.


- Bon, tout bien pesé, je dirais que c'est un mâle, fit-il pensivement. Ceci dit, ne vous étonnez pas trop s'il finit par pondre un œuf.

Riant de sa propre inculture, il se tapa sur les cuisses et se leva pour aller ranger le gros volume inutile. Un vague souvenir cognait désespérément à la lisière de sa conscience, encore imprécis, mais insistant.

- Je suis presque sûr qu'il existe un ouvrage, dit-il à Balthasar en revenant. Dans les archives de la bibliothèque. Mais où, c'est une autre paire de manches. Si vous voulez bien me donner quelques jours pour faire des recherches, je pense que j'aurai des informations un peu plus palpitantes à partager avec vous.
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par Balthasar »

Balthasar était pensif, assis devant la petite cheminée de la bibliothèque. Il y avait passé un long moment avec le vieil archiviste, à lire et à commenter les publications sur les dragonnets méconnus d'Arcadia. A présent, il contemplait Tidrak sous tous les angles, le tournant et le retournant entre ses mains, indifférent à ses petits pépiements perplexes et quelque peu outrés. Debout à côté de lui, l'Archiviste observait attentivement ses bourgeons avec une énorme loupe qui semblait peser le poids d'un âne mort.

- Bon, déjà, on sait que c'est un feuillu caduque, hésita-t-il en se redressant. Après, j'avoue, je ne suis pas très calé en arbres, il faudrait que vous consultiez un spécialiste. Et puis tant que ses feuilles n'ont pas totalement poussé... Vous vous rappelez à quoi elles ressemblaient ?

- Euh... je ne sais pas. A des feuilles, quoi. Je n'ai pas vraiment fait gaffe.

- Essayez de vous rappeler, Balthasar. De quelle forme, ces feuilles ? Comment étaient disposées les nervures ? Vous n'en auriez pas conservé une ?

Balthasar hésita, un peu honteux d'avouer qu'il n'avait pas prêté plus d'attention que ça au type de feuilles que produisait son dragon. Pour un herboriste, c'était un comble. Mais à l'époque, il n'avait pas le moindre soupçon que celui-ci pouvait être lié à une espèce d'arbre spécifique, et même à un arbre particulier.

- J'avoue que je connais mieux les plantes herbacées et les arbustes que les grands arbres. Et puis j'étais surtout occupé à le soigner et à le nourrir. Les feuilles... elles sont apparues tardivement, quand il a repris des forces, et elles sont vite tombées avec les premiers froids. Je suis sûr que c'étaient des feuilles simples, avec une seule foliole, pas composées comme celles du noyer par exemple. Et elles étaient découpées, aussi, comme le groseillier, l'aubépine, le platane...

Il creusa sa mémoire.

- Les bords du limbe... non, je ne pense pas qu'elles étaient dentelées, ou alors tellement légèrement que je n'y ai pas prêté attention. Les nervures... j'avoue que je ne peux pas vous dire.

- Mais la soigneuse de l'animalerie vous a dit que c'était un mâle, non ? Donc nous savons que c'est une espèce sexuée.

- En même temps, elle m'a aussi dit que tant qu'il n'avait pas de feuilles, c'était difficile de savoir, et puis visiblement, cette publication sur les dracofées apporte des faits nouveaux. Même si elle est visiblement compétente, elle ne peut pas tout savoir.

- Il n'a jamais montré de compulsion... comment appellent-ils cela, déjà ? Ah oui ! La quête de l'Arbre ?

- Je n'ai rien remarqué, mais il était très mal en point. Peut-être qu'il n'était pas en état de ressentir... l'Appel.

- Si cela avait été le cas, si on en croit ce qu'ils disent, il se serait étiolé, alors qu'il semble en pleine santé. Je pense qu'il est simplement trop jeune.

Les deux hommes fixèrent d'un même regard le pauvre Tidrak qui se tortillait entre les mains de Balthasar, ne comprenant visiblement pas pourquoi il attirait ainsi l'attention. Il le relâcha et le dracofée se mit à voleter en poussant des trilles indignées.

- Hé bien je suppose que vous n'avez plus qu'à attendre que ça se... réveille, soupira l'Archiviste. De toute façon, cela ne servirait pas à grand-chose de savoir à quel famille d'arbres il est lié, sauf si c'est une espèce rare que l'on ne trouve que dans un biotope restreint. Imaginez... si c'est un platane ou un érable, il peut être à peu près n'importe où...

Balthasar laissa échapper un petit rire.

- Je vais devoir toujours garder avec moi mon nécessaire de voyage, s'amusa-t-il, comme une future jeune accouchée.

- Ou vous pouvez jouer le laisser gérer cela seul. Ne pas le suivre. Lui rendre sa liberté.

- Oui, aussi.

Le silence qui suivit était révélateur. Balthasar sentait sa gorge se serrer à l'idée de perdre son petit compagnon.

- Ces... naturalistes, dit-il enfin, ils ne disent pas si le dracofée doit absolument rester auprès de son arbre pour vivre heureux, ou s'il doit juste y retourner périodiquement, n'est-ce pas ?

L'Archiviste secoua la tête, désolé pour son ami.

- Je crois qu'il va falloir que je les rencontre, alors. Peut-être même que je me joigne à cette nouvelle association. Sauriez-vous où je peux les trouver, par hasard ?

L'Archiviste sourit.

- Il se trouve que oui, mon ami. Ils m'ont demandé s'ils pouvaient tenir leurs réunions dans mon arrière-salle en attendant d'avoir constitué une guilde et d'avoir un lieu à eux. Revenez lundi en huit. La réunion aura lieu à partir de 8h du soir.

- Il faut que je prévienne Ash. Ces gens-là sauront sûrement des choses sur les liens draconiques peu connus. Et s'ils ne savent pas, ils connaitront sans doute des gens qui sauront.

- La jeune femme dont vous m'avez parlé ?

- Oui. Elle loge chez une vieille amazone, depuis quelque temps.

- Léonie. Une femme... intéressante. Je vous fais un petit remontant pour vous donner des forces avant d'affronter cette vieille chouette.

L'Archiviste alla préparer une boisson chaude tandis que Balthasar s'enfonçait dans le vieux fauteuil défoncé, incertain de l'avenir - ce qui ne le changeait finalement que fort peu.
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Re: [LIEU] BIBLIOTHEQUE D'ELWEN

Message par L'Archiviste »

L'Archiviste était un peu anxieux. Il ne savait absolument pas ce qu'allait donner cette réunion, ni s'il y aurait du monde. Il espérait que ses nouveaux amis savanturiers ne seraient pas trop déçus. C'était une drôle de bande, ces gens-là, sympathiques et plein de projets enthousiastes, mais un peu déconnectés des contingences matérielles. Heureusement qu'il avait prévu le coup.

Souriant dans sa barbe, il installait des pichets de cidre et des petits gâteaux au gingembre sur la table centrale quand il entendit frapper à la porte. Il s'essuya machinalement les mains sur sa tunique et jeta un regard satisfait sur son œuvre. Il avait rassemblé quelques chaises et fauteuils, et placé des canapés le long des murs. Comme ça, quel que soit le nombre de curieux, il y aurait de quoi s'asseoir - et ça ne se verrait pas trop s'il n'y avait quasiment personne.


- Oui, j'arrive ! lança-t-il joyeusement en se dirigeant vers la porte.

C'étaient eux. Bien. Au moins, les organisateurs de la réunion étaient à l'heure. C'était un bon début. Il y avait ceux qu'il connaissait déjà, le demi-elfe sans âge, Alanctar, l'homme d'une quarantaine d'années, Basile, la femme rigolote dont il ne se rappelait jamais le nom, le type toujours triste que l'Archiviste soupçonnait d'être un ancien chevalier dragon et le nain - comment s'appelait-il, déjà ? Plus quelques autres qu'il n'avait encore jamais vus, notamment une jeune femme avec une énorme paire de lunettes qui attirait son regard comme une pierre à limaille.

- Vous êtes venu en force, plaisanta-t-il, en priant intérieurement qu'il n'y ait pas moins de participants extérieurs que d'organisateurs.

- Salutations, Maître Archiviste. Aucun d'entre nous n'aurait voulu manquer une telle occasion.

Donc, au total, ils n'étaient que onze dans l'aventure ? Non, douze ou treize, il en voyait qui furetaient parmi les livres, entre les étagères. Cela ne faisait pas un gros effectif, pour lancer une guilde.

- Il n'y a encore personne ? demanda le demi-elfe en regardant autour de lui.

Il semblait déçu. L'Archiviste bénit intérieurement celui qui frappait à la porte, le dispensant de répondre.
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